UNCW tyrimų komanda pradeda NSF finansuojamą Antarktidos ekspediciją tirti klimato kaitos poveikį ruoniams

UNCW tyrimų komanda pradeda NSF finansuojamą Antarktidos ekspediciją tirti klimato kaitos poveikį ruoniams

2022 m. gegužės 04 d., trečiadienis

UNCW Biologijos ir jūrų biologijos katedros tyrėjų komanda išvyksta į Antarktidą į dvi ekspedicijas 2022 m. gegužę ir 2023 m. gegužę, kad ištirtų vėžinius ruonius – vieną gausiausių jūros žinduolių planetoje.

Dr. Michaelas Tiftas, biologijos ir jūrų biologijos profesorius, yra mo-pagrindinis tyrimo tyrėjas, Kintančio klimato įtaka buveinių naudojimui, pašarų ieškojimo ekologijai ir „Crabeater“ ruonių pasiskirstymui. Norėdami sužinoti daugiau apie vėžinių ruonių gerovę, kai jie prisitaiko prie greitai kintančios aplinkos.

„Crabeater ruoniai gali būti Antarkties aplinkos sargybiniai ir gali suteikti informacijos apie bendrą ekosistemų būklę“, – sakė dr. Tift. „Kol kas nežinome, kaip vėžiniai ruoniai reaguoja į jūros ledo praradimą ir judėjimą, tačiau tikimės, kad šios ekspedicijos leis mums sužinoti daugiau ir numatyti būsimus pokyčius, remiantis jų įpročiais.

Trejų metų Nacionalinio mokslo fondo dotacijos, iš viso daugiau nei pusės milijono dolerių, lėšomis finansuojami krabų ruonių tyrimai leis komandai ištirti judesių modelius, nardymo elgseną, maitinimosi elgseną, taip pat krabų ruonių paplitimą ir gausą. Jie galės palyginti duomenis, surinktus iš regiono prieš 20 metų.

Dešimtmečius vakariniame Antarktidos pusiasalyje – šiauriausioje žemyno dalyje – įvyko kai kurie smarkiausi klimato pokyčiai pasaulyje, dėl kurių nyksta ir judėjo jūros ledas. Jūros ledas yra svarbi buveinė vėžiagyvių ruonių pagrindiniam maisto šaltiniui, kuris yra ne tik krabai, kaip rodo jų pavadinimas, bet ir maži į krevetes panašūs vėžiagyviai, vadinami kriliais, kurie yra maždaug sąvaržėlės dydžio. Kriliai taip pat palaiko kitas didelių veislių populiacijas, tokias kaip pingvinai ir banginiai.

Norėdami valgyti, krabų ruonis semia gurkšnį vandenyno vandens, pripildyto krilių, ir išstumia vandenį per sudėtingą į sietelį panašią danties struktūrą, kuri išlaiko krilius ir išfiltruoja vandenį. Tirpstant ir judant jūros ledui, krilių maisto grandinėje yra mažiau, todėl ruoniai išeikvoja daugiau energijos ir keliauja toliau, kad surastų maistą. Šie 1000 svarų sveriantys žinduoliai daugiau nei 90% savo mitybos priklauso nuo krilių.

Ekspedicijos mokslininkai apima pagrindinį tyrėją dr. Luisas Huckstadtas, UNCW adjunktas ir Ekseterio universiteto vyresnysis dėstytojas; PI bendradarbis dr. Danas Costa iš Kalifornijos universiteto Santa Cruz; Arina Favilla, doktorantė, taip pat iš UCSC; ir dvi UNCW studentės: Anna Pearson, kuri apgynė magistro laipsnį, būdama šios kelionės karantine, ir pradės rinkti duomenis iš šios kelionės, kad galėtų panaudoti savo doktorantūros darbą Tift laboratorijoje; ir Zaahir „Zaaz“ Santhanam, kuris gins savo disertacijos, kurią baigė Tift laboratorijoje karantinuodamas šią kelionę, garbę ir taip pat sėkmingai baigs UNCW studijas dviem jūrų biologijos ir politikos mokslų specialybėmis.

„Grįžti į pusiasalį jau seniai laukiau“, – sakė dr. Huckstadtas, Antarktidoje lankęsis 10 kartų ir kilęs iš netoliese esančios Čilės. „Kad ir kiek kartų važiuotum, tai užburianti patirtis kiekvienam. Garsai, kvapai, gyva patirtis – tai visada didinga.

Dr. Huckstadtas, kuris ekskursijos metu vadovaus didelės galios dronui, kad surinktų vertingų oro vaizdų ir duomenų, sakė, kad drono filmuota medžiaga padės jam įvertinti ruonių kūno masę.

„Turėtume nustatyti, kaip gerai jiems sekasi. Ar jie numeta svorio ar priauga svorio? Ledo sąlygos šiaurėje ir pietuose yra tokios skirtingos, kad tikimės, kad šiauriniams ruoniams seksis gerai, nes jiems sunkiau ieškoti maisto“, – sakė dr. Huckstadtas sakė.

Praleidusi kurį laiką karantine San Franciske dėl COVID-19 apribojimų, komanda persikėlė į Čilę dar dviem savaitėms karantine ir ruoštis kelionei prieš įlipdama į tyrimų laivą. Jie taip pat planuoja bendruomenės informavimo projektą prieš grįždami į JAV

„Tikimės aplankyti Čilės mokyklas ir mokyti nepasiturinčius studentus apie mokslą, kurį darome“, – sakė dr. Huckstadtas sakė. „Neskaitant artumo, dauguma šių vietinių Punta Rainos vaikų niekada nesilankys Antarktidoje. Galime padėti jiems suprasti šio žemyno svarbą visai planetai ir pasinaudoti šia galimybe paskatinti juos domėtis mokslu.

Komanda taip pat planuoja stiprią informavimo programą JAV, kuri apima bendradarbiavimą su Smithsonian nacionaliniu gamtos istorijos muziejumi, kad būtų parengta mokymo programa apie Antarktidą, ruonius ir klimato kaitą; ir skatinti mokslinį švietimą JAV klasėse.

– Krissy Vick

#CAS
#TYRIMAI

Crabeater antspaudai. Kreditas: Dr. Luisas Huckstadtas, Nacionalinės jūrų žvejybos tarnybos leidimai 87-1593 ir 87-1851-00

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.