Banginiai kadaise vaikščiojo Šiaurės Amerikos pakrantėmis Mokslas

Banginiai kadaise vaikščiojo Šiaurės Amerikos pakrantėmis  Mokslas

Išnykusio banginio atkūrimas Fiomicetaskurį paleontologai pavadino anksčiau šiais metais, grobiantį pjūklą.
Robert W. Boessenecker per Wikimedia pagal CC By-SA 4.0

1973 metais paleontologas mėgėjas Peteris Harmatukas aptiko keistą dantį akmens karjero uoloje netoli Hayne pilies Šiaurės Karolinoje. Tuo metu danties tapatybė nebuvo aiški už „žinduolio“. Tačiau tik praėjusiais metais George’o Masono universiteto paleontologas Markas Uhenas ir kolega Mauricio Peredo paskelbė rafinuotą interpretaciją. Atrodo, kad dantis priklausė keistų ilgasnukių banginių grupei, vadinamai remingtonocetidais. Įsivaizduokite didelę ūdrą su komiškai ilgu snukučiu ir turite bendrą idėją, kaip atrodė šie žinduoliai – būtybės, kurios galėjo plaukti bangomis ir vaikščioti smėlėtais paplūdimiais. Galbūt tai atrodo keista. Banginiai mums labiausiai pažįstami kaip jūros padarai, besiveržiantys per vandenį su savo poromis. Tačiau kažkodėl į ruonius panašūs banginiai iš Pietų Azijos pateko į senovės Šiaurės Amerikos krantus.

„Manoma, kad Remingtonocetids yra pakrančių gyvūnai“, – sako Uhenas, labiau panašus į šiuolaikinius ruonius ir jūrų liūtus. Užuot plaukę tiesiai per senovės Atlantą, jie galėjo palaipsniui išplėsti savo diapazoną nuo savo kilmės vietos netoli senovės Pakistano ir Indijos per Euraziją, galiausiai kirsdami daug trumpesnį atstumą iki Šiaurės Amerikos šiaurės, galbūt dabartinės Kanados, o vėliau. juda į pietus.

Gali būti sunku atsekti šių banginių maršrutą. Uheno teigimu, į šiaurę nuo Naujojo Džersio atitinkamo amžiaus uolų nėra. Užuominos apie pakrantės maršrutą, kuriuo nuėjo į ūdrą panašus banginis, galėjo būti prarasti dėl geologijos keistenybių. Bet tai nereiškia, kad takas visiškai atšalo. „Be abejo, Šiaurės Amerikoje galima atrasti ir aprašyti daugiau vidutinio eoceno, pusiau vandens banginių“, – sako Uhenas. Fosilijos yra gana retos ir sunkiai randamos, tačiau jos yra. Pavyzdžiui, uolienų darinys, iš kurio atsirado naujas dantis, taip pat davė protocetido arba proto banginio, pavadinto Krenatocetas ir visiškai vandens banginiai pavadinti Pachycetus ir Cynthiacetuskurios visos buvo pavadintos nuo 1990 m.

Tokių radinių dėka paleontologai galėjo išsamiau apibūdinti šiandieninių leviatanų protėvius, o istorija slypi ne tik kuprotų ir lankų kilmėje. Tyrėjai ir toliau atranda keistų naujų ankstyvųjų banginių rūšių, dažnai netikėtose vietose. Daugelis ankstyvųjų banginių nebuvo taip glaudžiai susiję su žeme, kaip buvo manyta anksčiau, o radiniai, tokie kaip remingtonocetidas iš Šiaurės Karolinos, rodo, kaip įvairios amfibijos banginės galėjo išplisti visame pasaulyje.

Remingtonocetid Skull Cast

Remingtonocetidų, Azijoje ir Šiaurės Karolinoje aptinkamų banginių tipo, kaukolė.

Waughd per Wikimedia Commons pagal CC By-SA 4.0

Jau nuo XIX amžiaus vidurio paleontologus ir anatomus žavėjo galvosūkis, kaip banginiai iš gyvenimo sausumoje tapo visą gyvenimą jūroje. Atitinkamos fosilijos, paaiškinančios perėjimą, atrodė sunkiai suprantamos, o ekspertai iš tikrųjų galėjo tik spėlioti, kaip atsirado banginiai. Tai pasikeitė 1970 m.

Apytiksliai 55 milijonų metų banginio atradimas vadinamas Pakicetus padėjo paleontologams sutelkti dėmesį į Pakistaną, Indiją ir Egiptą, o netrukus prasidėjo tikras ankstyvųjų banginių rūšių potvynis. Net šiais metais Mansoura universiteto stuburinių paleontologijos centro paleontologas Abdullah Goharas su kolegomis pavadino naują ankstyvąjį banginį, Fiomicetas anubis, iš Egipto. Senovės žvėrynas neatspindi tiesios sausumoje gyvenančių žinduolių, kurie vis labiau jaučiasi vandenyje, linija. Skirtingos ankstyvųjų banginių rūšys sutapo laike ir erdvėje, sako Goharas Fiomicetas kaip tik vienas pavyzdys. Banginis gyveno kartu su kitu į ūdrą panašiu banginiu, vadinamu Rayanistaiir, spėja Goharas, aštriadantieji Fiomicetas galėjo nusitaikyti į savo giminaičio veršelius. Ankstyvosios banginių rūšys neatsirado viena po kitos, o atstovavo visai šeimai, kuri plito vandens pakraščiuose, kol banginiai visiškai netapo jūroje.

Priešistorinės Šiaurės Amerikos pakrantės taip pat vaidina svarbų vaidmenį istorijoje. 19 amžiuje juodaodžiai vergai pietų laukuose aptiko didelių kaulų. Vėliau šias fosilijas pavadino ir apibūdino paleontologai JAV ir Anglijoje, nors tyrinėtojai ne visada iš karto žinojo, į ką žiūri. Pavyzdžiui, gamtininkas Richardas Harlanas manė, kad kai kurie iš šių kaulų priklauso didžiuliam jūros driežui ir pavadino juos BazilosaurusReiškia „karališkasis driežas“ – anatomui Richardui Owenui dar nesupratęs, kad tas padaras yra žinduolis ir greičiausiai iškastinis banginis. Ir buvo didelis. Didžiausi egzemplioriai yra maždaug 66 pėdų ilgio gyvūnai, didžiausias žinduolis, gyvenęs iki tol, kol pradėjo vystytis šiuolaikinės banginių šeimos. Ir Bazilosaurus nebuvo vienas. Paleontologai dabar supranta, kad Šiaurės Amerikoje buvo didesnė ankstyvųjų banginių įvairovė, nei jie tikėjosi anksčiau.

Prieš milijonus metų banginiai vaikščiojo ir senovės Gruzijos krantais. Jei aplankytumėte paplūdimius, kurie vieną dieną taps Persikų valstija prieš maždaug 40 milijonų metų, galite pastebėti keistą žinduolį, braidžiojantį palei krantą arba slypintį upės žiotyse kaip didelis plaukuotas krokodilas. Paleontologai šį gyvūną žino kaip Georgiacetusvienas iš kelių ankstyvųjų banginių, kurių fosilijos padėjo ekspertams ištirti, kaip banginiai iš amfibijų žinduolių tapo šiandien pažįstamais pūlingais žvėrimis.

Kaip ir naujai pavadintas FiomicetasGoharas sako, kad padaras priklausė senovinei protocetidų grupei, kuri yra banginių evoliucijos posūkio taškas. Pavadintas 1998 m. Georgiacetus primena kitus ankstyvuosius banginius, aptinkamus Šiaurės Afrikoje, Azijoje ir, kaip paaiškėjo neseniai atliktas radinys, Pietų Amerikoje. Banginis buvo labiau amfibija ir išlaikė funkcines užpakalines galūnes, kurios būtų leidusios žinduoliui stovėti sausumoje. Tai, kad Georgiacetus Šiaurės Amerikos uolose atsiskleidė, kad banginiai sugebėjo plaukti per ištisus vandenynus, kaip ir senovės Atlanto vandenynas, net prieš tai, kai jie visiškai prisitaikė gyventi jūroje. „Protocetidai laikomi pirmaisiais banginių šeimos gyvūnais, kurie užkariavo vandenynus“, – sako Goharas.

Sausuma ar jūra ankstyvieji banginiai judėjo tarp žemynų ir buvo didesnė senovės Žemės ekologijos dalis, nei anksčiau tikėjosi paleontologai. Naujos informacijos apie ankstyvuosius banginius kasimas reiškia ne tik naujų rūšių įtraukimą į augantį iškastinių rūšių sąrašą. Tai, kad ankstyvieji banginiai vis pasirodo netikėtose vietose, rodo, kad kai kurie tikriausiai buvo įgudę vandenyje, nei buvo pripažinta anksčiau. Jūra ar pakrante banginiai pradėjo labai greitai judėti toliau ir toliau po savo atsiradimo, jų gyvenimas buvo glaudžiai susijęs su vandeniu. Dar gerokai prieš pūslių ar stulpų evoliuciją banginiai buvo namuose jūrose. Neaišku, kur atsiras kitas viliojantis radinys, tačiau, atsižvelgiant į stebinančius pastarųjų trijų dešimtmečių atradimus, iškastiniai banginiai tikrai kels bangas.

.

Parašykite komentarą

El. pašto adresas nebus skelbiamas.